Šetraj uporabljamo svež, posušen ali v prašku. Najbolj okusen je tik pred cvetenjem. Pri svežem šetraju uporabljamo samo vršičke. Prilega se prikuham in solatam, zlasti kumarični. Posušena stebla zvežemo v šope, jih vložimo v jed in čez nekaj minut vzamemo ven. S šetrajem začinjamo fižolove in lečine juhe in prikuhe. Skupaj s timijanom se prilega kislemu zelju, vloženim kumaricam, gobam, krompirjevemu pireju in pikantnemu pecivu.